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什麼是棘皮動物?

動物學組:李坤瑄 棘皮動物是一群大型的海洋無脊椎動物,完全生活在海洋中,由海邊的潮間帶一直分布到數千公尺深的大洋深海中。然而,一般人最容易接觸到棘皮動物的地方,卻往往不是在海水中,而是在餐桌上、特產店及水族館中:中國菜中常用的海參、日本人視為高貴海產的雲丹(海膽),以及經常被用來營造海洋氣氛的海星等,都是棘皮動物的成員,也都將海洋的氣息深深地帶入人們的生活中。 相較於魚、蝦、蟹、貝,棘皮動物的體型雖不小、數量雖不少,但一般人對其終究較為陌生,從事相關研究的研究人員也較少。臺灣常見的棘皮動物可分為海百合綱、海星綱、蛇尾綱、海膽綱及海參綱五大類。 目前全世界現生的種類約有 7,350 種 (Okutani et al., 1997),化石種類則多達 20,000 多種,從早寒武紀就出現在地球上,古生代時極為繁盛,但有 5 個綱已完全滅絕。 雖然各大類的棘皮動物體型及外形各異其趣,有極大的差異,但牠們都具有下列共同的特徵: 1. 棘皮動物的成體全部是五輻射對稱,幼蟲期則是兩側對稱。 2. 棘皮動物都具有中胚層起源的內骨骼,由鈣化的小骨片組成。 3. 棘皮動物具有特殊的水管系統、血系統及圍血系統,這些系統都來自體腔,且為五輻排列。 4. 棘皮動物從發生學上看,都屬於後口動物類 (deuterostomes)。 拜近年來海綿寶寶卡通風行之賜,一般民眾對海星綱的棘皮動物較為熟悉,而海膽綱與海參綱則常出現在日本料理及中國菜的海鮮宴席中,民眾對那些食用性的種類也稍有接觸,但一般人對蛇尾綱的「陽燧足」及海百合綱的「海百合」與「海羊齒」則極度陌生,甚至常有人將海百合綱的棘皮動物當成是海中的植物來看待。

資料來源:
國立自然科學博物館_棘皮知識單元
授權資訊:
授權請洽國立自然科學博物館相關業務聯絡人:謝玉鈴小姐
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